УкрРус

Могу ли я действительно увеличить мой уровень счастья?

В июле 1776 года, произошло то, что стоит отметить, а именно то, когда тринадцать американских колоний объявили о своей независимости от Великобритании. В то время каждый гражданин новообразовавшихся Соединённых Штатов Америки был обеспечен правом на жизнь, свободу и правом на погоню за счастьем. Это стало точкой отсчёта исторически уникальной истории успеха – истории о колонии, ставшей главной силой в двадцатом веке. И хоть праву на погоню за счастьем уже более 200 лет, оно кажется более преобладающим сегодня, чем когда-либо.

Особенно индивидуумы более молодых поколений хотят иметь счастливую и полноценную жизнь. Большой доход больше не является параметром успеха, каким он был для поколения, которое родилось с 1946 по 1964 год. Вместо этого молодёжь хотят путешествовать и исследовать мир. Они хотят внести разнообразие в жизни людей или поддержать более весомую причину, такую как противостояние изменениям в климате. Молодые люди вкладывают силы в самореализацию. Как я могу понять, что мой врождённый потенциал изменился? Где я зарабатываю больше всего денег, когда приходит время искать более хорошую работу? Это символично для поколения, которое доказало невозможность купить счастье за деньги. Вместо того, чтобы повторять ошибки предыдущих поколений, они начинают своё личное путешествие к счастью.

Но действительно ли стоит начинать путешествие к счастью? Если счастье нельзя купить за деньги, то разве есть очевидность, что другие ресурсы могут его увеличить? И более основательно, какие факторы влияют на наше счастье? В 2005, американские психологи Соня Любомирски , Кеннон М. Шелдон и Дэвид Щкаде расследовали эти вопросы.

Ваши гены влияют на ваше счастье

Они обнаружили, что уровни счастья зависят от трёх различных факторов. В первую очередь, от генов. Во время исследования близнецов, учёные осматривали идентичных близнецов которые росли порознь, и они обнаружили, что у близнецов одинаковый уровень счастья. Это говорит о том, что гены играют большую роль, когда идёт речь о счастье. Также есть даже более очевидные факты подтверждающие эту заметку. Наша личность зависит от генов и скорее всего является в основном стабильной на протяжении жизни. Она не меняется очень сильно, когда мы стареем. Пример черт личности – нейротизм. Люди, у которых более развита эта черта, чаще размышляют и волнуются, что делает их менее счастливыми чем люди, у которых нейротизм не так сильно развит. Согласно исследователям, наши гены составляют около 50% счастья.

Внешние обстоятельства также влияют на счастье

Очевидно, внешние обстоятельства также воздействуют на счастье. Эти события включают в себя всё, от нашей народности, до личной биографии, от дохода до культурного фона. Однако, степень этого воздействия чаще всего значительно завышен. Люди думают, что они будут счастливее если выиграют лотерею, найдут правильного партнёра или получат повышение. Однако, оказывается что люди приспосабливаются к почти всем внешним воздействиям очень быстро. Спрашивая людей через год после выигрыша в лотерее, исследователи обнаружили, что их уровень счастья остался таким же, каким он был у людей, которые не выиграли. Такой же феномен проявляет себя в браках. Хоть люди, имеющие партнёра в среднем более счастливы, чем одинокие люди, разница не такая большая, как считают одиночки. Это называют гедонической адаптацией и это является причиной, почему исследователи считают, что внешние факторы составляют всего лишь около 8-15% нашего счастья. Когда с нами происходит что-то хорошее, это даёт нам некую "подпитку счастья", которая уменьшается со временем.

Каждый человек – архитектор своей удачи

Последний фактор влияния называется намеренным действием. В то время, как предыдущие два фактора достаточно сложно поменять, у нас есть относительно большой контроль над этим фактором. Намеренное действие относиться к вещам, о которых мы думаем и делаем намеренно. Пока внешние обстоятельства с нами происходят, намеренные действия – это наша реакция на них. Это наше намеренное решение включиться в физическую деятельность ил следовать за целями, значимыми для нас. Это также включает в себя наслаждение вещами, которые у нас есть, такими как дружба, еда или крыша над головой. Это показало, что эти действия не страдают от гедонической адаптации. В одном исследовании, учёные открыли для себя тот факт, что погоня за этими действиями коррелированна с высшим благополучием в будущем. Для сравнения, позитивные изменения обстоятельств не показывают такой корреляции. Согласно исследованиям, эти действия составляют около 40% счастья.

Мы можем влиять на уровни счастья, но не стоит прикладывать слишком много энтузиазма

Суммарно можно сказать что мы имеем большой контроль над уровнями счастья. Примерно 40% нашего счастья может быть изменено намеренными действиями. Но это не для того, чтобы сказать что это легко культивировать благодарность и ценить простые вещи, но это нельзя ощутить как игру в футбол или вождение машины. Практика поможет сделать когнитивное намеренное действие, как наслаждение мелочами, привычкой и увеличить уровень счастья. Постоянные упражнения также помогут в целом стать счастливее.

Однако, многие люди на удивление часто фокусируются на целях, которые могут не дать результата в продлении личного счастья. Конечно, наконец купить новый iPhone или получить повышение даёт подпитку для счастья. Но этот тип счастья скорее всего будет кратковременным. Вы будете счастливее в начале, но очень скоро старые цели заменятся новыми – новое повышение или новый iPhone снова под прицелом. Более того, погоня за счастьем может иметь нижнюю сторону если люди вкладывают слишком много энтузиазма в это. Негативные эмоции являются такой же значимой частью функциональной жизни как позитивные эмоции, и при попытке их заглушить может быть неприятно. Также, наложение особого акцента на погоню за счастьем может быть вредным. Это может привести к текущему оцениванию статуса-кво: Счастлив ли я? Счастлив ли я сейчас? И это вероятно будет иметь негативное влияние на общий уровень счастья.

Can I really increase my happiness? - Possibilities and limitations of the pursuit of

happiness

In July 1776, something remarkable happened, when thirteen American colonies announced

their independence from Great Britain. It was back then that every citizen in the newly formed

United States of America was granted the right of life, liberty and the pursuit of happiness. This

was the starting point of a historically unique success story - the story of a former colony

becoming a hegemonic power in the 20th century. And although the right to pursue happiness is

more than 200 years old, it seems more prevalent today than ever before.

Especially individuals from younger generations want to have a happy and fulfilled life.

A high income is no longer the only parameter of success as it was for the baby boomer

generation born between 1946 and 1964. Instead, young people want to travel and explore the

world. They want to make a difference in other people’s lives or support a higher cause like

fighting climate change. Young people strive for self-actualization. How can I realize my inherent

potential has replaced Where do I make the most money when it comes to looking for the right

job. This is symbolic for a generation that has incorporated the inability to buy happiness with

money. Instead of repeating mistakes of previous generations, they embark on their own

journey to happiness.

But is such a journey to happiness a worthwhile undertaking? If money can’t buy happiness, is

there any evidence that other sources are able to sustainably increase it? And even more

fundamental, which factors do affect our happiness? In 2005, US American psychologists Sonja

Lyubomirsky, Kennon M. Sheldon and David Schkade investigated these questions.

Your genes affect your happiness

They found our levels of happiness to depend on three different factors. First, there are our

genes. In twin studies, researchers were looking at identical twins that grew up apart from each

other and they found these twins to have similar levels of happiness. This suggests that our

genes play an important role, when it comes to our happiness. And there is even more evidence

supporting this notion. Our personality depends on our genes and is thought to be generally

stable throughout life. It does not change much, when we get older. An example for a personality

trait is neuroticism. People high in this personality trait tend to ruminate or worry more, which

makes them generally less happy than their counterparts low in neuroticism. According to the

researchers, our genes account for as much as 50% of our happiness.

External circumstances also influence your happiness

Obviously, our external circumstances impact our happiness as well. These circumstances

include everything from our ethnicity to our personal history, from our income to our cultural

background. However, the extent of this impact is often vastly overestimated. People assume

that they would be a lot happier, if they won the lottery, found the right partner or got a

promotion. However, it turns out that people adapt to almost all external circumstances rather

quickly. When asking lottery winners about their happiness a year later, researchers found their

happiness to be essentially the same as the happiness of people who didn’t win anything. A

similar phenomenon occurs in marriages. Although married people are on average happier than

singles, the difference is not as big as singles assume. This phenomenon is called hedonic

adaptation and is the reason, why researchers suggest external circumstances to account for

only 8-15% of our happiness. When something positive happens to us, we get an initial

happiness boost that decreases with time.

Every man is the architect of his own fortune

The last factor of influence is called intentional activity. While the two factors mentioned before

are rather difficult to change, we have a relatively high degree of control over this factor.

Intentional activity refers to the things we think and do intentionally. While external

circumstances happen to us, intentional activities are our reactions to them. But it is more than

that. It is our intentional decision to engage in physical activities or to follow goals that are

meaningful to us. It also includes savoring the things we already have, like friendships, food or

shelter. It has been shown that these activities don’t suffer from hedonic adaptation. In one

study, researchers discovered that pursuing these activities correlated with higher well being in

the future. In contrast, positive changes of circumstances did not show such a correlation.

According to the researchers, these activities account for approximately 40% of our happiness.

We can influence our levels of happiness intentionally, but should not put too much

emphasis on that

Summarizing, it can be said that we have a great deal of control over our own levels of

happiness. Approximately 40% of our happiness can be influenced by intentional activities. It is

not to say that it is easy to cultivate gratitude and appreciate the simple things, for example, but

it can be learned pretty much like playing soccer or driving a car. Practice can help to make

cognitive intentional activities like savoring the little things a mental habit and sustainably

increase our happiness. Exercising regularly will undoubtedly also help to become happier

overall.

However, many people focus surprisingly often on goals that might not result in enduring

personal happiness. Sure, to finally buy the new iPhone or to get a promotion comes along with

a happiness boost. But this kind of happiness boost might be short-lived. You will be happier in

the beginning, but very soon new goals will replace the old ones - the new promotion or iPhone

is in sight. Moreover, the pursuit of happiness might have a downside if people put too much

emphasis on it. Negative emotions are as much a part of a functional life as positive emotions

and trying to surpress them might be harmful. Also, putting too much emphasis on the pursuit of

happiness can be detrimental. It can lead to an ongoing evaluation of the status quo: Am I happy?

Am I happy now? And this will very likely have a negative impact on the overall level of

happiness.

Sources:

Sonja Lyubomirsky, Kennon M. Sheldon & David Schkade (2005): "Pursuing Happiness: The

Architecture of Sustainable Change" Review of General Psychology 9: 111-131.

Read more on www.subwo.de

Присоединяйтесь к группам "Обозреватель Блоги" на Facebook и VKontakte, следите за обновлениями!

Наши блоги